Características de los pájaros

 

            Los pájaros se distinguen de los demás animales por su especialísimo recubrimiento corporal: los insectos y los murciélagos también vuelan, pero sólo los pájaros tienen plumas.  Otras características principales son los antebrazos modificados en alas y los picos sin dientes.  Se cree que los pájaros evolucionaron a partir de los reptiles, y las escamas de sus patas así parecen probarlo.  Los pájaros se clasifican en 28 órdenes distintos, que comprenden las más de 9.000 especies identificadas hasta la fecha.  Su distribución se extiende a todo el planeta, y las adaptaciones a los distintos medios ambientales han producido diferencias muy considerables en sus estructuras y aspecto exterior.  Más de la mitad de las especies de pájaros actuales están comprendidas en un solo orden, los paseriformes.  Los miembros de este orden han demostrado su mejor facilidad de adaptación a los grandes cambios ambientales. 

Anatomía de un pájaro.  Las alas de las aves o pájaros son antebrazos modificados, que constituyen uno de los rasgos distintivos de esta clase de vertebrados.

Partes de un pájaro

                                                                         1. Pico                                      8.     Coberteras de la cola

2. Garganta                             9.     Plumas caudales

3. Oídos disimulados            10.     Rabadilla

4. Garras                                11.     Plumas escapulares

5. Tarso                                 12.     Alula

6. Plumas secundarias          13.     Nuca

                                                                        7. Plumas primarias              14.     Coronilla

 

Vuelo.  La adaptación al vuelo comprende un esqueleto ligero, plumas, y una visión muy aguda para la medición de las distancias.  Las alas de los pájaros son aerodinámicas para reducir la fricción, y están disecadas para ayudar a elevarse.  Los cuatro tipos básicos de vuelo son el deslizamiento, el remonte, el aleteo y la suspensión en el aire.

 

Las plumas son de cuatro tipos distintos:

 

a Coberteras, la mayoría

b Plumas de vuelo

                                    c Hiporraquis

                                    d Plumón

 Picos.  Los pájaros usan el pico como herramienta para alimentarse, limpiarse, construir los nidos y otras actividades.  La forma del pico suele dar una indicación de la dieta del animal.

1.    Pico de comedor de semillas.

2.  Pico de sorbedor de néctar.

3.  Pico de comedor de insectos.

4.  Pico de loro: de doble bisagra, utilizado como ayuda

para trepar.

5.        Pico de comedor de frutos: este grupo carece de forma típica.

6.  Pico de ave acuática.

7.    Pico de ave de presa.

                         

 

 

 

 

  Las patas de los pájaros están adaptadas a sus distintos modos de vida.

a. Los pájaros que se posan en lugares elevados tienen tres dedos delanteros y uno posterior, no reversible.

b. Los dos dedos delanteros y dos traseros de los miembros de la familia de los loros les sirven para asir la comida.

c.  Las aves acuáticas tienen una membrana interdigital que les ayuda a avanzar en el agua.

d. Las aves de presa poseen fuertes garras para desgarrar la carne.

 

Antonio R. Canaricultor